LA COMPUTADORA MÁS ANTIGUA DE LA HISTORIA

El mecanismo de Antikythera es una antigua computadora mecánica diseñada para calcular posiciones astronómicas . Fue rescatado en 1900-1901 desde el naufragio de Antikythera. Sin embargo, su importancia y la complejidad no se entendían hasta décadas más tarde. La construcción ha sido fechada en los comienzos del siglo primero aC. Los artefactos tecnológicos de similar complejidad y mano de obra no volvió a aparecer hasta el siglo 14, cuando mecánicas relojes astronómicos fueron construidos en Europa.

El mecanismo fue encontrado en el año 1900-1. Lo encontró un buzo que buscaba esponjas frente a la isla de Antikythera. Primero le dijo al capitán que había encontrado cadáveres en el lecho marino. Los otros buzos fueron a confirmar su historia y encontraron los restos del naufragio de un barco romano del siglo I aC. Los cadáveres eran estatuas de bronce y mármol, algunos de los cuales se pueden encontrar en el Museo Nacional de Grecia en la actualidad. Junto con estos hallazgos se recuperaron algunos trozos solidificados por el óxido de lo que luego se llamaría “El mecanismo de Antikythera”.

Desde entonces, otros 81 fragmentos han sido encontrados que contienen un total de 30 engranajes de bronce cortados a mano de los cuales el fragmento más grande tiene 27 piñones.

Los investigadores creen que estos habrían estado encajados en un marco rectangular de madera con dos puertas, cubiertas con instrucciones para su uso y que la calculadora completa habría sido impulsada por una manivela. Pese a que sus orígenes son inciertos, nuevos estudios de las inscripciones sugieren que habría sido construida alrededor de los años 100-150 antes de Cristo, mucho antes que instrumentos similares apareciesen en otras partes del mundo.

Un equipo de investigadores del proyecto denominado Antikythera ha escrito que el mecanismo era “técnicamente más complejo que cualquier otro instrumento conocido al menos en el siguiente milenio”. Aunque una buena parte del artefacto se perdió, especialmente su parte frontal, lo que queda le ha dado material a los investigadores por más de un siglo para obtener una ventana al mundo de la astronomía griega antigua.

Uno de los estudios más completos fue llevado a cabo por el historiador de la ciencia británico Derek Solla Price, quien sostuvo la teoría de que el instrumento era utilizado para calcular y mostrar información celestial. Esto habría sido importante para establecer el cronograma de festivales agrícolas y religiosos.

Recientemente, algunos investigadores sostienen que podría haber sido usado para enseñar o para la navegación y es que, aunque el trabajo de Solla hizo bastante por avanzar el estado del conocimiento sobre las funciones del instrumento, sus interpretaciones acerca de la mecánica han sido descartadas casi en su totalidad en tiempos más recientes. Por ejemplo, una reinterpretación de los fragmentos por Michael Wright, de la universidad Imperial College de Londres, llevada a cabo entre 2002 y 2005, por ejemplo, propuso un modelo de ensamblaje enteramente distinto para los engranajes.


Utilizando equipos especialmente diseñados, el equipo pudo tomar fotos detalladas del instrumento y descubrir nueva información. La estructura principal que describen, al igual que lo hacen estudios anteriores, tenía un dial único, ubicado centralmente en el plato frontal que mostraba el zodiaco griego y un calendario egipcio en escalas concéntricas.

Al respaldo, dos diales adicionales mostraban información acerca de la duración de los ciclos lunares y los patrones de eclipses. Previamente, la idea de que el mecanismo podía predecir eclipses era apenas una hipótesis.

El equipo también pudo descifrar más del texto en el mecanismo, doblando la cantidad de texto que puede ser leída ahora. Combinadas con el análisis de los diales, las inscripciones sugieren la posibilidad de que el mecanismo pudiese haber sido usado para mostrar las órbitas planetarias. “Inscripciones mencionan la palabra Venus y la palabra ?, estacionario?, lo que tiende a sugerir que estaba mirando a los movimientos de planetas”, señaló el profesor Mike Edmunds.

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