Descubren Extraños Geoglifos De Origen Desconocido

En el oeste de Brasil se han descubierto más de 450 geoglifos, que revelan los últimos vestigios del uso de la tierra por las sociedades antiguas, antes de que el denso follaje de la selva amazónica los ocultara hace siglos.

Aunque nadie sabe con exactitud por qué se utilizaron estos sitios misteriosos, los hitos son evidencia de que las sociedades indígenas acostumbraban a alterar el paisaje amazónico durante cientos de años antes de la llegada de los europeos en las Américas.

El hecho de que estos sitios hayan estado ocultos durante siglos bajo una selva madura, realmente desafía la idea de que los bosques amazónicos son ecosistemas prístinos», dice la arqueóloga Jennifer Watling de la Universidad de São Paulo en Brasil.

Los puntos de referencia llamados geoglifos cubren aproximadamente 13.000 kilómetros cuadrados, y comenzaron a aparecer en la década de 1980 en el estado brasileño de Acre, en zonas de selva tropical que se «deforestaron» con fines agrícolas. Watling y su equipo han analizado muestras de suelo tomadas de dos de los sitios, para reconstruir unos 6.000 años de historia de la selva tropical alrededor de los monumentos antiguos.

Al analizar fósiles vegetales microscópicos llamados fotolitos en el suelo, los científicos pueden estimar la extensión histórica de la vegetación antigua, y los niveles de carbón vegetal pueden indicar el desbroce de tierras pasadas por medio de la quema forestal.

En este caso, las muestras mostraron que la selva estuvo dominada por bambú durante al menos 6.000 años, pero las lecturas de carbón revelan que los seres humanos se trasladaron a la zona alrededor de 4.000 años atrás – en ese momento, las palmeras comenzaron a aparecer en mayor número.

El mayor número de bosques ardiendo para despejar la tierra ocurrió entre aproximadamente 2.300 y 1.400 años – durante de esto se cree que los primeros geoglifos fueron construidos. Las zanjas que quedan ahora parecen haber sido excavadas en diferentes épocas entre los siglos I y XV, con zanjas que poseen hasta 11 metros de ancho y 4 metros de profundidad.

Si bien la forma y el alcance de estos sitios se pueden determinar a través de observaciones aéreas, los investigadores nunca han entendido el propósito original de los mismos. Es poco probable que los hitos hayan sido aldeas, ya que la excavación en los sitios no presenta cantidades significativas de artefactos culturales, y la disposición de las muescas también sugiere que los sitios no fueron construidos por razones defensivas. En cambio, el análisis del suelo sugiere que las áreas se usaron para reuniones rituales de algún tipo, y sólo pueden haber sido visitadas esporádicamente por aquellos que una vez vivieron aquí.

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